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马力欧的速通记录又被破了,进一步逼近理论人类极限

照月
游戏史 2021-04-18
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初代《超级马力欧兄弟》是一项经久不衰的速通项目。距离游戏发售已经过去25年,《超级马力欧兄弟》的文件早就被彻底破解,游戏的攻关策略、技巧,乃至所有的BUG,都得到了充分发掘。

但我们总是能见证速通玩家们频频刷新游戏的世界纪录。4月8日,速通玩家Niftski以4:54:948的成绩打破了初代《超级马力欧兄弟》Any%项目的世界纪录,比两个月前另一位速通玩家Miniland 4:55:230的记录快了四分之一秒。

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Niftski成为了在这一项目上突破4分55秒的第一人。这一项目的记录在2007年达到5分钟,2018年突破4分55秒,仅是6秒的提升就需要耗费约十四年,而从4分55秒到4分54秒这一秒的跃进,更是用了将近三年的时光,先不说励志与否,至少听起来很“内卷”。

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“内卷”总有个头,速通记录也会有人类无法达到的操作极限。

你或许听说过TAS(Tool-Assisted Speedrun),也就是“工具辅助竞速”,即利用模拟器逐帧输入一套指令,做出真人玩家很难施展出的精准操作,实现速通的效果。专门记录TAS视频的TASVideos网站,有一个为TAS赋予意义的响亮副标题:“当人类的技巧尚显不足”,这即是TAS发光发热之时。


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TAS玩家确实在用行动证明这一点。《超级马力欧兄弟》的大量BUG都是由TAS玩家率先发现、理解、应用,随后才在完全依赖手动操作的常规速通中大放异彩。

因为原装的任天堂NES手柄构造不允许玩家同时按下左键与右键,Speedrun官方禁止玩家使用其他的手柄或键盘外设进行这样的操作。一些模拟器都有关闭识别左右键同时按下的设置选项,速通者需要选择合规的模拟器,并录制手部的按键动作,才能得到官方的认可。

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Niftski使用了模拟器与键盘


目前《超级马力欧兄弟》的TAS速通记录是国人HappyLee保持的4:54:031。要是加上禁用左右键一起按的Speedrun速通规则,记录时间将下滑至4:54:265。

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TAS逐帧操作的精准度绝非人类轻易达到的水平。《超级马力欧兄弟》在NES平台上以一秒60帧的帧速率运行,即TAS能够做到每1/60秒改变一次操作。

因此,4:54:265无疑是一座凭人类力量难以逾越的高峰,实际的人类操作理论极限说不准还要在此之上多个零点几秒。


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初代《超级马力欧兄弟》拥有8大关与4小关,打通8-4的城堡关救出公主才算通关,但速通玩家没有时间把32个关卡逐一攻略。

《超级马力欧兄弟》的隐藏跳关区域,如今已是家喻户晓的关卡设计。在最经典的地下关卡1-2,跳到天花板上方并继续前进,即可发现传送至第4大关的隐藏传送水管。

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而4-2关卡中有一根隐藏藤蔓,爬上藤蔓即可来到直达第8大关的跳关区域。

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《超级马力欧兄弟》的Any%速通项目不对跳关作出限制,于是速通者的最短通关路线如下:1-1,1-2,4-1,4-2,8-1,8-2,8-3,8-4。速通者需要在这8个关卡中不择手段地节约时间,做好每一秒每一帧的细节处理。

速通者的确很赶时间,但至少在前7个关卡不至于那么赶。《超级马力欧兄弟》遵循着一套“21帧规则”,游戏将以21帧(约0.35秒)为周期计算通关判定,并加载下一关的场景,每21帧称为一个帧规则(Frame Rule)。

前世界纪录保持者Darbian曾经做过一个形象的比喻,他把帧规则比作每隔21帧定时出发通向下一关的公交车,不管速通者来得多早,都要等到当前班车的发车时间,要是错过了,就只能等下一班车。

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图源Youtube@Bismuth

“21帧规则”有利有弊。其利在于,帧规则降低了人类挑战TAS机械操作的难度,即便你在前面的关卡出现几帧的失误,只要过关时间还在世界纪录发车期限的那21帧里,就一定能赶上世界纪录的末班车。

其弊在于,“21帧规则”导致一些仅节约几帧的细节操作达不到应有的效果。除非你把这些细节堆砌起来,确保在单一关卡省下的时间,足够你节约超过21帧的时间,你的通关成绩才能少个0.35秒。

被除外的8-4关卡没有设置“帧规则”的车站。根据速通规则,只要碰触到关卡结尾库巴身后切断吊桥的斧子,速通计时器便立即停止计时,因此在8-4省下的任何一帧,都将在速通中起到举足轻重的作用。

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自2007年速通玩家AndrewG利用海量的BUG将世界记录缩短至5分钟起,速通玩家社群对BUG的态度逐年改观。在速通者都将关卡构造与敌人刷新机制烂熟于心的“内卷”前提下,速通正在演变为比谁更高效精准充分地利用游戏BUG的比拼。

“倒跳加速”便是一个常见的BUG。按住加速键提速时,向后看的马力欧比平常拥有更快的提速效率,藉由一系列操作,马力欧就能倒着向前跳,进而获得较高的加速度。

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Niftski的某次练习录像

注意该游戏版本无法用于正式速通

速通者还在初代游戏中实现了后续作品才实装的“蹬墙跳”机制。

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图源TASVideos网站

马力欧的脚有那么一丁点的突出部分,这部分能够插进两个实体砖块的缝隙。一旦出现这种“卡墙”(Wall Clip)的情况,砖块会试图弹出马力欧,但由于马力欧脚下有砖块存在,此时可以起跳,并以跳跃姿势弹出砖块,实现“蹬墙跳”。

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图源Youtube@Bismuth

砖块总是以马力欧运动的反方向弹出马里奥。也就是说,如果在弹出的瞬间按键做出反向运动,马力欧就不会被挤出砖块,而是被推入砖块。

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图源Youtube@Bismuth

卡进墙里的马力欧可以在墙壁中穿行,这为不少关卡提供了快捷的解法。

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1-2关卡卡进水管即可快速抵达跳关区域

图源Niftski的世界纪录录像

“卡墙”机制还能衍生出更为复杂的BUG。在《超级马力欧兄弟》的大多数关卡中,马力欧要碰触关卡末尾的旗杆,降下旗子进入城堡才算过关,随即轮到根据倒计时计算得分的流程,并按照帧规则的时间读取下一关。

而FPG(Flagpole Glitch),即旗杆BUG,允许马力欧在旗杆与下方的基座砖块之间实现 “卡墙”,这样碰触旗杆无需降下旗子,省去一笔等待的时间。


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图源TASVideos网站


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1-1关卡的旗杆BUG能够省下15帧

图源Youtube@Bismuth

BBG(Bullet Bill Glitch),俗称踩炮弹BUG,只限8-2关卡使用,是FPG的变种。8-2过关前的一座炮台会射出一颗炮弹,马力欧踩中炮弹后会被弹起,若在弹起的过程中实现了旗杆“卡墙”,马力欧自动走向城堡的路径即被基座堵得严严实实,不仅不用降旗,城堡都不用进。

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等上一会儿也是值得的

图源Youtube@Kriller37


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上文仅列出了一部分BUG,这些BUG也只能算是速通技巧的冰山一角。为了兼顾正常操作与BUG的熟练运用,速通前辈与TAS玩家,会积极贡献部分关卡按键指令的已知最优解。

只是这些现成的作业,对于每一帧、每一像素,乃至像素拆分出来的亚像素,都有精确要求,不是那么好抄的。

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1-2卡水管原理详解图

图源TASVideos网站

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4-2卡墙对应的手柄按键慢动作

图源Youtube@Bismuth

大量的速通者认为,想要突破4分55秒的“叹息之墙”,除非速通者人人化身“人肉TAS”,把自己的操作细化到帧。

好在一批足够熟练的速通玩家正在证明自己。他们借助模拟器的存档功能,针对每一个关卡进行成千上万次的单项练习时,总有几次能够逼近乃至彻底追平TAS的操作水准,且成功率越来越高。

在整个创下世界记录的攻关流程中,Niftski稳稳地站在巨人肩膀上,以精准的操作穿过了1-2的水管与4-2的墙,在1-1、4-1、8-1、8-3使用了五次旗杆BUG,并完美地实现了8-2的炮弹BUG。

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Niftski卡墙瞬间的操作有如格斗游戏搓连招

其中8-1的旗杆BUG,自去年起才开始有人给出应用的策略,该策略要求速通者全速冲刺,不得落后任何一帧,否则将失去一整个帧规则,进而毁掉一份潜在的世界纪录。

而Niftski是在实际速通流程中成功手搓出该BUG的第一人。自这一步起,Niftski以一个帧规则领先前世界纪录,奠定了创造历史的基础。

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然而,正如考生面临考试会发挥失常,速通者也不一定能在完整的速通流程中完美复刻练习的操作。

要知道,Niftski夺得全流程速通记录前,即是某些单一关卡世界记录的保有者。在4-2,Niftski花了六个月时间,追平了TAS的帧规则;而在没有帧规则的8-4,Niftski的记录为44.277秒,与TAS仅仅差了3帧。

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Niftski的最速8-4录像

为了求稳,当Niftski创下全流程世界纪录时,他并没有使用激进的攻关策略。由此,Niftski没能把六个月一次的珍贵尝试应用到速通流程中,虽然在4-2与前世界纪录持平,但落后TAS一整个帧规则(21帧)。他在世界最快8-4中频频用出的“倒跳加速”技巧,实际攻略中并不是总能施展出来,最终的8-4成绩为44.560秒,慢了20帧,将近一个帧规则。

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同一地点少了两次“倒跳加速”


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虽说存在改进空间,但Niftski所取得的成功永远无法否定。以站在巨人肩膀上的Niftski为首,所有《超级马力欧兄弟》的速通与TAS玩家,为了突破4分55秒“叹息之墙”所做出的努力,不说追平,起码让人们看到了人类操作无限逼近TAS机械操作的可能性。

拥有数十帧改进空间的4-2与8-4,将成为弥补人机两个帧规则差距的最后两块拼图。假如Niftski在每一关卡都发挥出最佳水平,他的累积速通时间应该是4:54:315,与TAS世界纪录也就只差8-4的那3帧(0.05秒)。

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与此同时,除了Niftski,还有Miniland、Lekukie、Tree_05等等在Speedrun速通网站榜上有名的玩家,他们正以突破4:55的大关为目标,挑战Niftski,挑战自我,挑战人类的极限。

速通圈子没有太过绝对的事情,Niftski的记录也不会成为新的“叹息之墙”。挑战极限的过程可能要耗费数月乃至数年,但速通玩家们最终徒手搓出媲美TAS操作的概率,应该比一群猴子用打字机敲出莎士比亚著作的概率要高出太多太多。



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作者:照月
这个人很懒,什么都没留下
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