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从复仇者联盟到赛博朋克和黑帮,万智牌这些年怎么变化这么大?

静电森林
文化 2022-05-15
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全新的篇章。

万智牌作为公认的世界上第一款集换式卡牌游戏(TCG),自1993年由威世智公司发行至今,已经过去了将近三十年。期间无数令人心潮澎湃的故事和传奇旅法师被创作出来,使得这款游戏一直保持着蓬勃的生命力。

不过近些年却突然有了不小的变化……


新卡佩纳:一座黑帮火拼的摩登都市

万智牌的最新系列“新卡佩纳:喧嚣黑街”正好在近些日子发售了。其主题“黑街”二字无疑指向了一个几乎所有人都非常熟悉的题材——黑帮。

点燃火花,得以穿梭不同时空的人通常被称为“旅法师”,这次来到“新卡佩纳”的旅法师主人公便是我们的老朋友艾紫培。

不过艾紫培并非第一次来到这里,她拜访这里的主要原因是一位友人(阿耶尼)告诉她此处是她忘记名字的故乡,至于为何曾经的故乡会变成如今这个黑帮与结社势力犬牙交错的摩登都市,需要她亲自去寻找那个答案……

当我们在现实中提到黑帮题材,有一部永远绕不开的电影,那便是《教父》,“新卡佩纳”自然不会错过这个载入影史的名场景。

新卡佩纳宣传CG动画与电影《教父》的场景

新卡佩纳与装饰朋克

值得一提的是“新卡佩纳”的美术风格源自于一个我们熟悉又陌生的领域。熟悉是因为大多数一定或多或少在那里见过,陌生则是因为这个美术风格的名字——装饰朋克。

作为科幻类别的一种,装饰朋克本身是由装饰艺术(Art Deco )与柴油朋克(Dieselpunk)结合而来,算是柴油朋克下的一个衍生类别。

首先是装饰艺术,用简洁明了的话来阐述就是“强烈颜色对比与大量的几何形线条”。这样的艺术风格其实经常被用于各种场景,生活中并不少见,这里直接展示一些图会更方便大家理解。

纽约的帝国大厦和克莱斯勒大厦以及电影《了不起的盖茨比》纽约的帝国大厦和克莱斯勒大厦以及电影《了不起的盖茨比》

其次是柴油朋克,这里引用一下相关文章的简单描述:

柴油朋克所围绕的是以柴油为动力,基于人类一战至二战期间科学技术以及美学,并结合未来复古主义形式而诞生的,在风格上柴油朋克会有些类似蒸汽朋克(如果基于一战的科学基础为基础的话),并且永远无法脱离战争这个主题。

去年备受好评的国产主机游戏《暗影火炬城》就是一个最好例子。去年备受好评的国产主机游戏《暗影火炬城》就是一个最好例子。

装饰朋克=装饰艺术+柴油朋克

装饰朋克的本质,是结合了装饰艺术的光鲜以及柴油朋克的黑暗,以未来复古主义和装饰艺术为基础,意图在给人营造出一种有着光鲜靓丽的表面,但其中却藏污纳垢,隐藏了大量反乌托邦与集权元素。

我们耳熟能详的经典电影《大都会》就是一个经典案例我们耳熟能详的经典电影《大都会》就是一个经典案例

装饰朋克中不可避免的矛盾核心,便是阶级问题。

在“新卡佩纳:喧嚣黑街”系列中,掌控城市的五大家族分别是:

暗中不择手段收集信息的法师组成的秘闻帮,在字里行间编织恶毒契约的律师构成的扶济社,整日把酒言欢,轻浮享乐的德鲁伊聚成的乐舞会,一群痴迷收藏的吸血鬼精英杀手组成的绝艺盟,以及建造了城市又通过暴力掌管街道的勤工联

依照从左到右的顺序依次是:秘闻帮,扶济社,乐舞会,绝艺盟,勤工联。依照从左到右的顺序依次是:秘闻帮,扶济社,乐舞会,绝艺盟,勤工联。

家业即功业。在“新卡佩纳:喧嚣黑街”没有结盟就难保安全。如果不加入其中一方,就难有立足之地。这里是一个犯罪帮派掌控经济命脉的魔幻都市,你不做出选择,那就只能任人宰割。

剥削、冲突、欺诈才是这座城市的风向标。

朋克元素并不是第一次在万智牌系列中体现,年初系列“神河:霓朝纪”的赛博朋克,2016年卡拉德许的类蒸汽朋克等……都是美术出众,构架精妙的朋克设定。

区别于以往的系列,近些年来的时空设定往往都更加新奇,更加出人意料。他们有的是因为过于接近现代文化,有的则是在产品本身上拓宽了原有的边界。但无论如何,这都要从2019年的火花之战说起……

火花之战开始的新发展:联动宇宙

2019年的“火花之战”系列,如果用同年的一部长系列电影来做比喻,那《复仇者联盟4》就是最好的答案。

在“火花之战”的故事中集结了足足39位旅法师,堪称万智牌宇宙中的“复仇者联盟4”大战就此展开。

是否能够挫败尼可波拉斯的阴谋,多重宇宙的命运将会迈向何方,都将在此揭晓。

“火花之战”无疑是万智牌二十多年来最震撼人心的故事情节。

威世智还为此制作了高水准的CG宣传动画,这在万智牌的宣发历史上也是极为罕见的。除此之外,所有的旅法师卡牌都有日文异画版本,其中系列五大主要叙述人物之一的旅法师莉莲娜异画更是由日本知名画家天野喜孝作画。

“火花之战”的落幕不仅仅意味着这场布局三年的终局之战迎来了尾声。同时也预示着十几年来以守护者联盟五位旅法师(五小强)作为主要叙述人物的长线故事即将结束。

一切都将迈进全新的篇章。

初尝甜头之后的无尽成套异画

“火花之战”结束后,威世智又推出了各式各样的全新时空,比如巨兽盘踞的依克黎,摇滚的北欧主题凯德海姆,魔法学校斯翠海文,龙与地下城主题的被遗忘国度,赛博朋克的全新神河,以及今天的黑帮主题新卡佩纳。

它们无一例外有一个共同的特点,那就是每个系列都必有成套的异画卡。其中依克黎系列推出的异画更是让人瞠目结舌,万智牌竟然跨界联动了哥斯拉!

图中仅为部分异画,其他还有很多相关联动异画图中仅为部分异画,其他还有很多相关联动异画

并且区别于常规的可玩主题系列卡,威世智还推出了可以直接购买的异画卡————密室珍品。

这些单品的美术风格往往更具特色,联动IP也越来越与众不同,像是美剧《行尸走肉》,《怪奇物语》均在此列。

行尸走肉密室珍品行尸走肉密室珍品

这样的现象一直持续到2021八月的威世智年度发布会,终于迎来了联动的大高潮。

2021年8月25日 -- 2021年8月24日威世智发布了一系列万智牌产品,包括将于2022年推出的《堡垒之夜》、《街头霸王》、《指环王》、《战锤40K》的联动产品。同时威世智还证实,备受期待的《万智牌》动画剧集将于2022年底登陆Netflix。

目前《街头霸王》主题联动卡已经正式上线目前《街头霸王》主题联动卡已经正式上线

值得一提的是,密室珍品后续推出的单卡效果是全新的异能而非单纯的异画。这也就意味着一些全新的卡组构筑思路如果需要带上这些卡的话,那就只能通过明码标价密室珍品来获取。不过官方后续也对此做了一些补充,这些密室珍品新卡的普通版会在后续的系列中补上。

毫无疑问这一系列的操作和布局从时间线上来看似乎都起始于2019年的“火花之战”,那么是谁打开了万智牌崭新世界的大门呢?

我试着以结果作为导向,进行一些浅层的研究和讨论。

以下的这段文字纯属图一乐,并没有一个逻辑严密的前因后果,一切只是看上去形成了一个理论闭环……

着眼于双城之战联动展开的思维发散

双城之战作为另一个赛道席卷而来的黑马动画,一度成为了无数人心目中的2021年度动漫TOP1。

顶级的音乐,顶级的动画制作以及无数人魂牵梦绕的LOL原创动画剧情,不知道点燃了多少人的青春。那几周我与同事经常谈起动画的剧情,熟悉的英雄以及对未来故事和出场人物的期待。

直到有一天,同事告诉我:“万智牌密室珍品要和双城之战联动了!”

“卧槽!这我多少都得买一套收藏啊!”

“啊,你先看看画面。”

“额,这不就是单纯的动画场景么?这也太不走心了。”

“据可靠小道消息说,是威世智总裁和拳头总裁吃饭的时候拍脑门儿决定的,压根儿没时间画新的。”

……

也就是在这一刻,这位威世智总裁克里斯•科克斯进入了这段“故事”的中心。

就在今年二月份孩之宝宣布,董事会已任命克里斯•科克斯(Chris Cocks)为其首席执行官和董事会成员,自2022年2月25日起生效。克里斯目前担任威世智和数字游戏部门的总裁兼首席运营官,之后他将接替里奇•斯托达特(Rich Stoddart)的位置。去年10月孩之宝的首席执政官布莱恩·戈德诺(Brian Goldner)去世后,斯托达特临时接手,此后他将成为董事会的主席。

克里斯于1996年毕业于哈佛大学。在加入孩之宝之前,克里斯曾在微软公司担任高级管理职位,在那里他指导了包括光环在内的热门Xbox游戏特许经营权的营销策略,并担任OEM技术销售副总裁。他还曾在LeapFrog担任教育游戏副总裁,并在宝洁公司开始了他的品牌管理职业生涯。

克里斯于2016年4月加入了孩之宝,并担任了旗下子公司威世智的数字游戏部门的总裁兼首席运营官。

伴随着克里斯在威世智的带队,团队人数扩大了近乎一倍。他在工作中大胆的向客户分享他脑中价值连城的想法,并带领威世智的标志性品牌《万智牌》自2018年以来多年的连续增长。

克里斯在PC端与移动端推出了《万智牌:竞技场》(MTGA),这对《万智牌》这个品牌成功扩展到数字领域方面发挥了重要作用。

接下来让我们将时间倒回到2019年的“火花之战”,然后问一个问题:这场旷世之战的布局究竟是从何开始的?

早年卡牌设计就在暗示尼可波拉斯的所作所为早年卡牌设计就在暗示尼可波拉斯的所作所为

2015年鞑契可汗小说铺垫了尼可波拉斯和乌金是双胞胎。

2016年卡拉德许 铺垫了尼可波拉斯在阿芒凯搞阴谋,

这年正好是克里斯来威世智的第一年。

不过一般来说,一个万智牌系列会提前12-20个月做出来,所以这个时间点的卡拉德许系列实际早在2015年就完成了大部分的卡牌设计。

不过话又说回来了,既然《双城之战》与《万智牌》的联动就是“拍脑门儿”决定的,那克里斯在16年间在就想到在个别系列中加入故事焦点牌来暗示后续发展,然后观察社区反应和讨论,以此作为基点来安排后续的布局,是不是也在情理之中呢?毕竟这样做的成本不高,但潜在的收益却异常庞大。

要知道《复仇者联盟2》就是2015年的电影,时间线上是吻合的。

根据2019年的官方财报总结:

孩之宝公司宣布其2019年第二季度的收入增长了9%,这都得益于《万智牌》的傲人成绩。(孩之宝是《万智牌》制造商威世智的母公司。)

《万智牌》的收入增长远超孩之宝的预期。在财报电话会议上,孩之宝透露,《万智牌》最大的收益是在桌面游戏领域,店内游戏的参与度增加了12%,而火花之战后续的摩登新篇系列正是这一增长的重要贡献者。

电子版《万智牌》,即《万智牌:竞技场》(MTGA),则是第二季度万智牌的第二大增长来源。6月在拉斯维加斯举办的“Mythic Championship III ”在比赛期间拥有140万小时的观众收看时长,使万智牌一跃成为Twitch上该时段的全球第二大赛事。

虽然2020年的新冠疫情对《万智牌》的发展有所影响,但是与哥斯拉联动的巨兽时空:依克黎却一跃成为了有史以来最畅销的春季系列,这毫无疑问是一次壮举。

2021年与2022年的财报展示:

威世智第一季度收入在2021年增长至2.42亿美元,比2020年同期增长15%,而其营业利润增长至1.1亿美元。本季度的营业利润率为45.4%。这都得益于凯德海姆系列威世智第一季度收入在2021年增长至2.42亿美元,比2020年同期增长15%,而其营业利润增长至1.1亿美元。本季度的营业利润率为45.4%。这都得益于凯德海姆系列
2022年第一季度,《万智牌》的收入增长了7%,这得益于《神河:霓朝纪》扩张的大规模销售。2022年第一季度,《万智牌》的收入增长了7%,这得益于《神河:霓朝纪》扩张的大规模销售。

总体而言,威世智在2022年第一季度的收入增长了9%,达到2.63亿美元,利润为1.06亿美元(占总收入的40%以上)。

威世智在2022年第一季度的增长是由2022年2月发布的《神河:霓朝纪》扩展包带动的,并迅速成为有史以来最畅销的冬季系列。它比去年的冬季系列凯德海姆(当时最畅销的冬季系列)高出28%,这使得《神河:霓朝纪》成为有史以来最畅销的3大系列之一。

它创造了超过1亿美元的收入,是《万智牌》有史以来第五个破亿收入的系列。

上述所有数据无一不在向我们展示一个事实,那就是《万智牌》“复仇者联盟式布局”以及近些年的IP联动发展思路可以说相当成功 ,其中克里斯•科克斯(Chris Cocks)无疑扮演了最为重要的角色,是当之无愧的功臣。

至于接下来的《万智牌》布局,相信很多玩家已经初窥端倪。阔别“火花之战”三年的全新伏线已经渐渐进入玩家们的视野,那便是意图让无机物统治整个多重时空的新非瑞克西亚魔判官——艾蕾侬。

精英大师系列中的白色魔判官艾蕾侬精英大师系列中的白色魔判官艾蕾侬
近两年系列中陆续踏足其他时空的红色,蓝色,绿色魔判官(异画)近两年系列中陆续踏足其他时空的红色,蓝色,绿色魔判官(异画)

非瑞克西亚人在多重宇宙的臭名昭著几乎人尽皆知,非常好奇后续的故事发展。

接下来“Dominaria United”系列将在2022年第三季度发布,将玩家带回多明纳里亚,一切的起点,《万智牌》诞生的时空。

而作为《万智牌》历史上最重要和最基础的故事之一,影响了无数游戏的“兄弟之战”则会在2022年第四季度发布,这是对《万智牌》30周年最完美的纪念。

期待时任孩之宝总裁的克里斯•科克斯能够继续为万智带来更多的新奇有趣的发展。


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