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未来人类如何进化?照搬群星科技树,碳基硅基都有路!

热血摇滚的阿九
文化 2022-05-16
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现如今,设想并展现未来的游戏有很多,《底特律变人》《赛博朋克2077》等科幻大作都非常火热。

受到游戏和影视作品影响,许多人对未来的设想很可能局限在某些作品里,也许是末日废土,又或者是充满了智械的高科技社会,甚至想象将来可能出现大量异能人群和超人类种族。

沿着人类科技发展的轨迹向前看,能够在宏观上展现了现实文明进化的游戏,P社的4X科幻策略游戏《群星》也许能给到我们一些启示。

01

《群星》游戏背景设定在2200年的外太空,以太空探索、建立帝国、与其他太空文明的外交和战争为主要内容展开。玩家开始游戏时会发现自己身处一个星球上,身边有一艘工程飞船、一队小型战舰、一个太空港和一个科研船。

游戏早期包括探索太空、在其他星球殖民,游戏中期重点则变为外交活动和管理自己的星系帝国。游戏后期则会出现一些影响到整个银河系的危机事件,比如人工智能的暴动、其它维度和其它星系的势力进行入侵等。

《群星》游戏截图 《群星》游戏截图

与其他聚焦个体的科幻游戏相比,《群星》更侧重策略性,种群特效和科技树等多种系统相结合,让游戏有非常不错的策略深度。

游戏中,总计有430个科技,包括物理学、社会学和工程学三大研究类型,仅从数量和每种科技的设定来说,《群星》几乎包含了市面上所有主流科幻作品所提到的所有科幻设想,是一部典型的“科幻大杂烩”作品,难怪有人戏称“照搬群星科技树,遨游太空就有路”。

那么,人类的未来是不是真的可以照搬《群星》呢?

比起《文明》的重现地球故事,《群星》则是面向未来的视角,游戏中大部分科技是虚构或是仅存在于科幻中的,仅有少量科技在现代地球是已有雏形的,比如AI作战电脑、激光或者轨道武器等。

游戏中的科技点 游戏中的科技点

事实上,地球的发展水平其实压根就没达到《群星》中人类种群的起点,还属于分裂中的原始文明,即地球土著,连母星都尚未统一,是否有“外星生物”对我们进行观测和干涉也无从得知,就更别提成熟的星际探索、殖民与征服了。

现实中的人类也在不断进化发展,从远古时代到信息时代,从《文明》到《群星》,如果真的人类文明由睿智的群星玩家操刀,把430个科技能悉数实现,那么人类毫无疑问将成为太空时代的顶级文明,打遍宇宙无敌手。

但是人类的进化路线远非一帆风顺,在方向、科技道路上总会遇到分歧和阻碍。即便站在群星的起点上,科技分支怎么点也足够玩家苦恼一阵子了。

游戏本体发售后的次年,《群星》发布了首个重要资料片——乌托邦。在这个资料片中,普通帝国在达到一定科技水平后可以解锁三条飞升路线,包括基因飞升、灵能飞升、机械飞升。

这三个方向是相互独立的,意味着帝国只能在一条飞升道路上越走越远,而不能兼有灵能的神力和人工智能的便利,这也引起了玩家们的讨论:到底哪种飞升路线更强?

据贴吧及各类讨论中显示,许多群星大佬更偏爱机械飞升。

“别问,问就是机飞!”

“罐装大法好!”

“机械飞升好,不吃苹果,双槽增长人口,无视宜居惩罚。”

“灵能和生物捆一起依然被机械完爆。”

“机飞强无敌!”

如果我们把三大飞升方向搬到现实地球中,人类可能会选择哪种进化方向?智械?义体人?肉身异种?还是意识集合体?

02

基因飞升(Biological),也叫生物飞升。在游戏中,基因路线专注于研究DNA和生物进化的奥秘,需要掌握的基础技术包括基因剪裁、基因重测序。

《群星》中基因飞升的部分前置科技《群星》中基因飞升的部分前置科技

基因技术其实不仅仅只出现在游戏和影视作品当中,现实人类社会已经可以实现基因检测、基因治疗和基因增强,以及在植物和动物上进行的基因改造、克隆都有成功的案例。

几年前,一种名为“脉冲氧”的实验性合成病毒已经研制成功,它可以通过植入某个基因来增加红细胞的数量,红细胞的增加会导致肌肉的氧气水平增高。

本来此项技术是计划用于治疗贫血,但健康的人服用脉冲氧可以激发潜在的运动能力,也就是类似兴奋剂的作用。有报告称,在2006年冬奥会开始前,有位教练就试图弄到脉冲氧,原因虽未披露,但其实懂的都懂。

基因增强还包括基因改造,人类未来也许能选择动物的一些优秀特质“嫁接”到自己身上,比如猎豹基因让人类跑得更快,或者让人类获得更好的夜视、随意变形的身体甚至是翅膀。

然而,基因进化在目前的人类社会来看,主要面临三个困境,首当其冲的就是伦理道德和科学审查。

任何器官在基因上与人类不同,哪怕只是长出一根不是人的手指或者与人类基因图谱相左,它还算不算人的讨论就会热火朝天。对人身体的改造,往往比完全抛弃人体更加难以接受,也许是另一种形式的恐怖谷效应。

未来真正的人体基因技术很可能会让人开发出许多新的身体素质,但同时会导致人类基因库的改变,就像打开了“潘多拉的魔盒”。

基因相关的技术无条件无限制的运用到人体上,必然会产生强者对弱者的剥削,会让人种和阶级之间变得更加不平衡,甚至引发“人种大战”。至少目前社会来看,未来五十年乃至上百年,由基因编辑引起的人类社会伦理和道德界限的争辩将很难平息。

基因进化的第二个困境就是基因技术还不成熟,发展难度较大,部分技术壁垒难以突破。人类层面上只有少数编辑胚胎基因的新闻,且编辑效果未知;动物实验上有克隆羊等技术储备,但效果并不理想。

世界上第一头克隆羊多莉和它的创造者世界上第一头克隆羊多莉和它的创造者

2003年基因疗法在美国被禁用了几个月,原因是一名年轻男子接受了基因治疗而死亡,所以基因技术对人体的负面影响也不能忽视。

第三就是需要考虑到基因进化耗时长,且上限低,需要多少实验体、多少时间才能实现基因技术飞跃?基因优化技术是否能突破人类肉体极限?这些都是未知数,肉身成圣更像是魔法而非科幻。

如果未来人类要进行星际开拓,我们更需要的是耗能少、改造便利且不会被太空恶劣环境损坏的躯体,碳基生命显然不是最合适的选择,这个时候就要考虑到其他的发展方向了,也就是机械进化。

03

机械进化是当玩家掌握了一定程度的机器人技术后即可专注的飞升路线,可以选择将生物体和合成人完美融合在一起。

《群星》中机械飞升的部分前置科技《群星》中机械飞升的部分前置科技

现实中,人类的机械进化早已开启。

工农业机器智能化早已普及,已经商用的技术还包括人工晶状体、带简单神经功能的假肢、人工肾脏、人工肺、人造血液等等,而在军事或科技层面的机械外骨骼、脑机接口、人工智能等等也飞速发展着。

《群星》中的脑植入体科技属于物理学分支《群星》中的脑植入体科技属于物理学分支

对比基因进化,机械进化对技术的要求更低、科技部署速度更快,而上限更高。人类对基因的了解不过刚刚入门,但对自己制造的机械已经了如指掌,至少没有人类不能理解的机械。

此外,机械飞升涉及的基础领域更多,即便距离“飞升”还有很长的路要走,但在科技发展的过程中,每一个科技点数都能造福机械、材料、化学、工程等领域的发展,使得技术上升的通道更平滑,更容易获得收益。

虽然目前机械形态技术远不及影视作品中的成熟,但相比生物基因层面的发展,机械技术的发展也许更适合人类目前的技术水平和现状。

比起基因改造,一个靠义肢、机电产品生活的人类依然是人类,在目前的舆论环境下,并无伦理问题。

1969 年,一只猴子成为了脑机接口的第一个实验对象;2022年,“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克旗下的Neuralink公司通过三只实验猪向全世界展示了可实际运作的脑机接口芯片和自动植入手术设备,而《攻壳机动队》《黑客帝国》等众多与脑机接口有关的影视作品,也给人类带来了前卫的未来图景。

机械飞升唯一问题似乎只在于繁殖。意识,就目前而言,仅能存在于血肉之中,要创造出一个全新的意识仍然需要受精卵来发育,即无法完全放弃基因部分。

在群星这款游戏中虽然进化飞升路线相互不兼容,但是实际上,现实中的人类发展在生物基因和机械技术上并不相互排斥,比如结合了机械和生物技术的纳米机器人可以被植入体内,跟随血液游走,实现细胞层面的靶向给药和辅助治疗等。

机械和基因技术的发展也需要一些很多相同领域的支持。所以这样来看,人类完全可能采用机械飞升和基因飞升同步进行的路径,至于终点在哪,随着科技的发展和进步,未来必将给出答案。


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作者:热血摇滚的阿九
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